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SAE Alumni Magazine 1|12

“I want the students to soak up everything that I say.” „Ich will, dass die Studenten alles in sich aufsaugen, was ich sage.” Gimel „Young Guru” Keaton hat in der Musikindustrie viele verschiedene Rollen gespielt. Vorwiegend bekannt als Audio Engineer für einige Jay-Z Alben (siehe Shoutouts auf „The Black Album“), hat sich Keaton als einer der besten Techniker hinter den Mischkonsolen der Hip Hop Industrie hervorgetan. Doch kürzlich sah er sich einer neuen Herausfor- derung gegenüber: sein Wissen in für Studenten verständlichen Stoff zu verwandeln. Nachdem er letzten September SAE Institute New York Stu- denten mit einer lehrreichen Vorlesung begeistert hatte, bat man ihn, auch die Campusse in New York und L.A. als Spe- cial-Gastdozent zu besuchen. „Bisher waren alle sehr aufnahmefähig“, sagte Keaton. An beiden Campussen leitete Keaton im Dezember, Januar und Februar Workshops, in denen er die Studenten in Sachen Tech- nik trainierte und sein einzigartiges Profi-Wissen preisgab. SAE Magazine hatte am 27. Januar die Möglichkeit, einen Workshop an der SAE NY zu besuchen. Und Keatons Studio- Präsenz bestärkt, wie gut sein Spitzname passt. Bekleidet mit einem 90er Jahre Hip Hop Outfit bestehend aus Timberland- Boots, Blue Jeans, einem feuerroten Champion-Sweater und einer kultigen Roc-A-Fella Kette, die eher wegen ihres Presti- ge als den eingelassenen Diamanten blendet, lässt er sich auf einer massiven SSL-Konsole nieder. Ruhig und gesammelt, mit einer Zen-artigen Balance. Die Studenten schnellen in ih- ren Stühlen auf, als er zu sprechen beginnt. Keaton ist ein eloquenter Redner, der seine Worte weise wählt und mit Gesten unterstreicht, die durch die Länge seiner Arme und Finger zusätzlich verstärkt werden (allein ihm beim Arbei- ten am Pult zuzusehen ist schon Entertainment, er sieht aus wie ein Ent aus „Der Herr der Ringe”, der zufällig ein tontechni- That said, when he’s immersed in the music, Keaton, who has worked with a wide variety of Hip-Hop’s top-tier artists (in- cluding Method Man and Redman, Rick Ross, Drake, T.I., Lil Kim and De La Soul outside of the cadre of Roc-A-Fella art- ists), can abandon his calm demeanor and become vividly ani- mated, imitating the aggressiveness of an electric guitar spike on the beat for Jay-Z’s “Don’t You Know,” (not to be confused with Jay’s “You Don’t Know” off The Blueprint) an unreleased track that Keaton brought in for the workshop demonstration and subsequently let the students experiment with after his les- son. Keaton was brought into Hip Hop by a strong love for and identification with the culture -- he began as an aspiring DJ in Delaware, his home state. He bought much of his own equipment early on, sparking an interest in the technical aspects of music production. While DJing in the Washington D.C. area in 1996, Guru met Nonchalant, a female rapper and vocalist who had a top-20 single charting at the time. Establishing a relationship with her as her tour DJ brought Keaton into the professional realm. After some time spent working with Chucky Thompson (Mary J. Blige, Faith Evans), who had recruited Keaton after seeing him en- gineer on Nonchalant’s second album (never released), Guru branched out on his own, going independent and relocating to New York City. His first projects were with the Madd Rapper (Dominic Gngeletti) and with Memphis Bleek, one of Jay-Z’s original protégés on Roc-A-Fella. The latter relationship led to a meeting with Jay in 1999, who at the time was already becoming one of the biggest stars in all of popular music. Despite being asked by Jay-Z to be a full-time engineer at Baseline Studios (Jay’s recording studio at the time), Keaton maintained his independence, while still spending a great por- tion of his time at Baseline doing most of the sessions for the label boss and the many other Roc-A-Fella artists that would come through Translating his vast experience into something that is teachable and able to be understood by students has required Keaton to reflect on his career and the technological advancements that have occurred during his tenure as an engineer. “I try to explain the reason that all of those advancements are present in the computer programmes,” says Keaton, “because computers have made the process so much easier, but it helps the students understand why they’re there if I can teach them the history and evolution of the technology: showing them why and how it was improved upon and how it makes engineering a quicker task.” However, Keaton also encourages students to learn older technologies and different models, boards and pro- grammes. During the workshop, he notes that some of the new filters for vocal mixing don’t give him the specific quality he is looking for when he is mixing. Keaton also urged students to diversify their output, giving them shrewd business advice, “Don’t get it twisted, Jay-Z doesn’t pay for my rent entirely,” says Keaton, ➤ Young Guru Takes On Guest Instructor Role at SAE Institute US by Jesse Hagen “Don’t get it twisted, Jay-Z doesn’t pay for my rent entirely” Photos:SAENewYork Young Gurus new challenge: translating his knowledge into teachable skills for SAE students. Gimel “Young Guru” Keaton has donned many hats within the music industry. Primarily known as the audio engineer behind several notable Jay-Z albums (check the shout-outs on The Black Album), Keaton has distinguished himself as one of the Hip Hop industry’s elite technical forces behind the boards. But recently he faced a new challenge: translating his knowl- edge into teachable skills for SAE students. After inspiring students at the SAE Institute New York campus with an erudite lecture last September, Keaton was asked to return as a special guest instructor at both the New York and Los Angeles campuses. “Everyone has been really receptive so far,” says Keaton. At both campuses, Keaton led workshops throughout Decem- ber, January and February, where he trained students on techni- cal matters, and offered his unique professional wisdom. SAE Magazine got to sit in on the Jan. 27 workshop at the SAE NY campus, and Keaton’s studio presence corroborates the accuracy of his moniker. Dressed in a 90’s Hip-Hop ap- proved ensemble of Timberland boots, blue jeans, a fire truck red Champion crewneck sweatshirt and an iconic Roc-A-Fella chain that dazzles more because of the prestige of the logo than because of the embedded diamonds, Guru is perched atop a massive SSL board, calm and collected with a zen-like bal- ance. Students perk up in their seats as he begins to speak. Keaton is an articulate speaker who lectures with well-selected wordsandaccentuatinghandgesturesthatseemamplifiedbythe length of his arms and fingers (watching him work on the board is entertaining in itself, he looks vaguely like an Ent from “Lord of the Rings” who happens to have an encyclopedic knowledge of engineering). “I’m very specific in the words that I use,” says Keaton, “I want the students to soak up everything that I say.” sches Lexikon ist). „Ich bin sehr konkret in den Worten, die ich verwende”, meint Keaton. „Ich will, dass die Studenten alles in sich aufsaugen, was ich sage.” Abgesehen davon kann Keaton, der mit einer Vielzahl höchst- rangiger Hip Hop Künstler gearbeitet hat (u.a. Method Man und Redman, Rick Ross, Drake, T.I., Lil Kim und De La Soul, die alle nicht aus dem Roc-A-Fella-Kader stammen), wenn er in die Musik eintaucht, sein ruhiges Verhalten ablegen und sehr lebhaft werden. Beispielsweise wenn er die Aggressivität einer E-Gitarre im Beat von Jay-Zs „Don’t You Know” (nicht zu ver- wechseln mit „You Don’t Know” auf „The Blueprint”) imitiert. Einem unreleasten Track, den Keaton für den Workshop und zum anschließenden Experimentieren für die Studenten mitbrachte. Keaton kam durch eine starke Liebe und Identifikation mit der Kultur zum Hip Hop – er startete als ehrgeiziger DJ in Delaware, seinem Heimatstaat. Durch das in ihm ent- flammte Interesse an den technischen As- pekten der Musikproduktion begann er früh eigenes Equipment zu kaufen. Während er 1996 in der Gegend von Washington D.C. auflegte, traf Guru die Rapperin und Sängerin Nonchalant, die zu jener Zeit eine Single in den Top 20 hatte. Die Verquickung mit ihr als ihr Tour-DJ war Keatons Start in den Profibereich. Nach einiger Zeit, in der er mit Chucky Thompson (Mary J. Blige, Faith Evans) gearbeitet hatte, mach- te Guru sich selbständig. Chucky hatte ihn aufgrund seines En- gineerings auf Nonchalants zweitem Album (niemals erschie- nen) rekrutiert. Keaton wurde unabhängig und zog nach New York. Seine ersten Projekte machte er mit The Madd Rapper (Dominic Gngeletti) und Memphis Bleek, einem ursprüngli- chen Jay-Z Protégé auf Roc-A-Fella. Letztere Beziehung führ- te 1999 zu einem Meeting mit Jay, der zu jener Zeit bereits dabei war, einer der größten Stars der Popmusik zu werden. Trotz Jay-Zs Angebot als Fulltime Engineer in den Baseline Studios (Jays damaligem Aufnahmestudio) zu arbeiten, behielt Keaton seine Unabhängigkeit. Und das, obwohl er einen Groß- teil seiner Zeit bei Baseline verbrachte und dort die meisten Sessions für den Label-Boss und die vielen anderen Roc-A- Fella Artists fuhr. Um sein enormes Wissen in etwas Lehrbares und für Studenten Verständliches zu verwandeln, musste Keaton über seine Kar- riere und die technologischen Fortschritte, die während seiner Laufbahn als Engineer passierten, nachdenken. „Ich versuche zu erklären, dass all diese Fortschritte in den Computerprogrammen stecken”, so Keaton, “weil Computer den Prozess um soviel einfacher gemacht haben. Aber es hilft den Studenten zu verstehen, warum sie da sind, wenn ich ihnen etwas über die Geschichte und die Evolution der Technologie beibringen kann. Ich zeige ihnen, warum und wie etwas ver- bessert wurde und warum es das Engineering schneller macht.” Dennoch ermutigt Keaton die Studenten, ältere Technik und unterschiedliche Modelle, Pulte und Programme zu erlernen. Während des Workshops merkt er an, dass ihm einige der neuen Vocal-Filter in der Mischung nicht die speziellen Eigenschaften liefern, die er sucht. ➤ Jay-Z’s trusted engineer embarks on guest instructing gig at two SAE Institute US campuses. Jay-Zs vertrauter Engineer besucht zwei Campusse von SAE Institute US, um Gast-Workshops zu halten. JESSE HAGEN is the Online Marketing Coordinator for the U.S. SAE Institute Group. He is also a freelance writer with a truly bizarre obsession with esoteric rap ephemera (ie: promo posters for “400 Degreez,”). He can be reached at 080 PEOPLE & BUSINESS // EVENT PEOPLE & BUSINESS // EVENT 081